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본 코너에 소개된 모든 글의 저작권은 저자인 왕연중 선생님(한국발명문화교육연구소 소장, 영동대학교 발명특허공무원학과 겸임교수, wangyj39@dreamwiz.com)에게 있습니다.
저자의 허락없이 무단전재나 재배포를 금지합니다.

제목 : 5월이면 생각나는 발명가였던 왕과 대통령      

 5월이면 생각나는 발명가였던 왕과 대통령

5월은 발명의 달이고, 19일은 발명의 날이다. 5월이면 생각나는 발명가였던 대왕과 대통령이 있다. 발명가였던 대왕은 우리 민족의 세종대왕과 마케도니아의 알렉산더 대왕을 꼽을 수 있다.

세종대왕은 세계에서 가장 뛰어난 문자인 훈민정음, 즉 한글을 발명하고 역사상 가장 뛰어난 발명문화를 꽃피웠다. 특히 놀라운 사실은 세상에는 약 7,000개의 언어가 있고 그중 문자를 가지고 있는 언어는 불과 30개 정도에 지나지 않은데 발명한 사람과 반포일 그리고 글자의 원리까지 알려진 문자는 훈민정음이 유일하다는 것이다.
실제로 훈민정음의 우수성은 유네스코가 1989년에 세종대왕상을 제정하고 1997년에 세계문화유산으로 지정했다는 것만으로도 알 수 있다.
세계 언어학자들도 세계에서 가장 독창적인 문자라고 칭송하고 있다.
그리스와 페르시아 그리고 인도에 이르는 대제국을 건설하고, 그 대제국에 다수의 도시를 건설하여 동서교통 및 경제발전에 공헌함은 물론 그리스 문화와 오리엔트 문화를 융합한 새로운 문화를 창조한 마케도니아의 알렉산더 대왕도 발명가였다. 그의 대표적인 발명은 등대로 동서양의 바닷길을 여는 결정적인 역할을 했다.

발명가로 존경받는 대통령은 우리나라의 노무현 대통령과 미국의 제퍼슨 대통령 및 링컨대통령 그리고 이스라엘의 바이츠만 대통령을 꼽을 수 있다.
미국 독립선언문의 기초위원이기도 했던 제퍼슨은 정치가-교육자-철학자로서 철학-자연과학-건축학-농학-언어학 등에도 뛰어났던 미국 3대 대통령이다. 제퍼슨은 국무장관 시절 특허청장을 겸임할 정도로 발명 특허에 관심이 많았고, 학교에서 흔히 볼 수 있는 음식 전용 엘리베이터인 ‘덤웨이터’와 ‘회전의자’ 등을 발명하기도 했다.
옥수수를 사용해 아세톤을 발명한 바이츠만도 그 공로로 이스라엘 초대 대통령이 되기도 했다.
미국의 링컨 대통령과 우리나라의 노무현 대통령에 대한 내용은 좀 더 자세히 알아본다.

 링컨 대통령의 ‘아무리 얕은 곳이라도 다닐 수 있는 배’ 발명
“국민의, 국민에 의한, 국민을 위한 정치”라는 유명한 말을 남긴 사람은 미국의 16대 대통령 에이브러햄 링컨이다.
켄터키의 궁핍한 시골 통나무 오두막집에서 태어나 거의 독학으로 변호사가 되어 마침내 대통령이 된 링컨은 상당한 아이디어맨이었던 모양이다.
그가 젊었을 때의 일이다. 집안 형편이 어려웠던 링컨은 아르바이트를 해가며 공부를 할 수밖에 없었다. 나룻배에서 일을 하며 공부를 하던 링컨은 한 가지 고민이 생겼다. 배가 자꾸만 좌초되는 것이었다.

       
 (세계 최초 대통령 발명가 링컨이 1849년 특허로 등록받은 배의 도면)

 ‘암초에 부딪치거나, 갯벌에 얹히는 일 없이 건널 수 있는 방법은 없을까? 아무리 얕은 곳이라도 안전하게 지나갈 수 있는…….’
링컨은 계속해서 방법을 생각했다.
 ‘그래, 문제는 배의 밑바닥 부분이야. 종전의 배는 바닥이 잘못 설계되어 좌초하기가 쉬웠던 거야. 그렇다면 배의 바닥을 다른 모양으로 변형하면 해결되겠지?’
1849년 링컨은 드디어 ‘아무리 얕은 곳이라도 다닐 수 있는 배’를 발명하여 특허를 따냈다(특허 제6469호).
이 배는 바닥 부분이 거꾸로 된 종 모양이었기 때문에 저항이 적었다. 지금도 그 정교한 모형은 워싱턴의 스미소니언박물관에 전시되어 있다.
그 모형에는 어떤 일에도 창의와 연구를 거듭하면서 열중했던 링컨의 고심한 흔적이 스며들어 있다. 이 배는 시험 제작에만 그치고 실물로는 만들어지지 않아서, 링컨이 이 배로 큰돈을 벌지는 못했다. 그래서 그는 훗날 여러 나라에서 이 배를 만들어 얕은 곳에서도 마음대로 배를 운행할 수 있도록 했다.
링컨은 특허제도의 열렬한 지지자였으며, 다음과 같은 유명한 말을 남기기도 했다. ‘특허제도는 새롭고 유용한 것들을 발견하고 만들어내는 데 있어서 천재라는 불에 이익이라는 연료를 들이부었다.’
링컨은 인종차별을 없애고 노예해방선언을 공포한 사람으로 유명하지만, 아쉽게도 창의력을 중시한 대통령이었던 사실은 알려지지 않고 있다.
발명가를 대통령으로 뽑은 미국이 세계를 지배할 수 있는 힘도 바로 여기에서 비롯된 것은 아닐까?

 

 노무현 대통령의 ‘독서대’ 등 발명
청와대 안에서도 발명 계속
2004년 5월 당시 윤태영 청와대 대변인은 발명의 날(19일)을 앞둔 18일 ‘노무현 대통령의 무궁무진한 발상은 끝이 없어 청와대 경내에 있는 감나무에 주렁주렁 매달린 감을 보면서 어떻게 하면 저 감을 편하게 딸 수 있을까를 궁리했다.’면서 ‘밑에서도 편하게 가위질만 하면 높은 곳의 감을 잘라낼 수 있는 장치를 생각했고, 그것은 대통령의 지시로 실제로 만들어졌으며, 지난 가을 대통령은 자신이 개발한 그 장비를 들고 관저 주변 감나무의 감을 열심히 땄다.’고 말했다.
윤 대변인은 이날 청와대 인터넷 사이트에 ‘발명의 날과 노무현: 대변인이 만난 대통령’이란 제목의 글에서 이같이 밝혔다. 그 전문을 소개한다. 대통령은 발명가이다. 물론 직업발명가는 아니다. 하지만 언제 어디에서나 또 어떤 상황에서도 호기심 어린 눈으로 사물을 관찰하면서 이치를 한 번 더 깊이 생각한 끝에 마침내 그것을 새로운 모습으로 바꾸어보거나 생각을 현실로 옮기는 그 모습을 지켜보고 있노라면, 그것은 영락없는 발명가의 모습이다.
우선 인명관리 프로그램(노하우 2000)을 개발하는 데 들인 열정과 정력이 그렇다. 웬만한 젊은 세대보다 컴퓨터를 일찍 받아들이고 그것을 활용했다. 주어진 것을 대충 생각 없이 그대로 받아들이는 법이 없다. 뭔가 바꿀 것은 없는지 끊임없이 생각한다. 발명가가 되는 게 꿈이라서? 결코 아니다. 그것은 천성이자 본능이다. 그 열정은 젊은 참모들조차 도저히 따라가지 못해 두 손을 드는 상황이다.
국회의원을 하던 시절, 대통령은 회의를 위해 자리에 앉을 때마다 의자 등받이 위쪽의 모양을 옷걸이 모양으로 하면 어떻겠느냐는 생각을 하곤 했다. 아무래도 그냥 의자에 웃옷을 걸어놓으면 모양이 망가지기 때문이었다. 그것이 일리 있는 발상임을 부인할 사람은 아마 없을 것이다.     청와대 안에서도 대통령의 무궁무진한 발상은 끝이 없었다.
경내에 있는 감나무에 주렁주렁 매달린 감을 보면서 대통령은 어떻게 하면 저 감을 편하게 딸 수 있을까를 궁리했다.
밑에서도 편하게 가위질만 하면 높은 곳의 감을 잘라낼 수 있는 장치를 생각했고, 그것은 대통령의 지시로 실제로 만들어졌다.
지난 가을 대통령은 자신이 개발한 그 장비를 들고 관저 주변 감나무의 감을 열심히 땄다. 아무튼 우리 대통령은 그런 대통령이다. 그 대통령이 정말로 특허청에 실용신안 특허로 등록해 놓은 것이 있다. 바로 독서대이다.

   
  고시 공부할 때 독서대 발명    

김해 장유의 불모산에서 함께 공부를 하던 노무현, A씨, B씨, 세 명의 고시준비생이 있었다. 뒤늦게 이 팀에 합류했던 A씨의 눈에 처음 들어온 것은 수험생 노무현이 직접 만들어 사용하고 있던 독서대. 말하자면 대통령의 발명품이다.
그 독서대를 이용하면 책을 여러 형태의 각도로 놓을 수 있어서 책을 보는 사람이 어떤 자세로 있어도 항상 편하게 책을 볼 수 있었다.
의자 등받이에 깊숙이 기대서도 볼 수 있고, 심지어는 비스듬히 누운 것 같은 편안한 자세로도 볼 수 있는 그런 독서대였다. 게다가 두터운 수험서와 법전을 동시에 올려놓고 볼 수도 있었다.
A씨는 대통령의 그 발명품이 맘에 들었다. 그러나 엄연히 밤을 낮 삼아 공부하고 있는 사람에게 언감생심 독서대를 만들어 달라 하기도 미안하던 차에 어느 날 우연히 제안을 했더니, 대통령은 제안을 흔쾌히 OK. 한나절 이상 땀을 흘리며 뚝딱뚝딱 한 끝에 새로운 또 하나의 독서대를 만들어 주었던 것이다.
그 효용을 만끽한 3인에게 독서대는 고시에 못지않은 새로운 희망이 되었던 듯. 3인은 논의를 한 결과 이 독서대를 특허로 등록하기로 합의했고, 대통령은 실제로 이를 특허 등록했다.
그 후 대통령은 결혼을 했고, 그 결과로 3인의 고시준비생 가운데 대통령과 A씨는 시험준비 장소를 대통령의 집이 멀리 마주보이는 산자락에 지은 마옥당(磨玉堂)으로 이전했다. 이후 A씨는 서울의 고시촌으로 다시 이동을 했고, 얼마 후 대통령은 고시에 합격을 했다.
어느 날 사법연수원을 다니던 대통령이 A씨가 있던 고시촌에 들러 하나의 제안을 던졌다.
"사법연수원을 다녀보니, 고시에 합격하는 게 반드시 성공을 보장하는 게 아니다. 그럴 바엔 아예 지금부터 사업을 해보는 게 어떨까?"     특허를 받아놓은 독서대를 가지고 사업을 해서 돈을 벌어보자는 것.
결국 철두철미한 성격의 A씨가 사업계획서를 작성했고, 그 계획서를 들고 3인은 부산의 한 선생님을 찾아가 그 사업의 후견인이 되어줄 것을 부탁했다. 선생님은 뜻하지 않게도 1975년 당시로서는 엄청난 금액인 500만원을 내놓으면서 이들 일행의 사업에 투자를 했다.
3인은 즉시 본격적인 사업에 착수했지만, 젊은 사람들에게 세상은 그리 녹록하지는 않았나 보다. 무엇보다 생산공장을 원활하게 돌리기가 어려웠다. 목재조립품이었던 독서대는 당시 목재가공기술이 여의치 않아 상당한 불량품이 쏟아지는 등 생산과정에서부터 애로가 많았다.
또 광고를 할 자본이 없으니 판로 개척도 쉽게 이루어지지 않았다. 악전고투 그 자체였다. A씨는 고시촌 일대를 돌며 영업을 했고 또 적지 않은 물량을 팔기도 했지만 아무래도 오래 버티기에는 역부족으로 판명이 되었다. 그리고 1년. 500만원은 30만원으로 줄어들어 있었다.
막다른 길에 봉착한 3인은 결국 선생님을 찾아가 세 가지 선택지를 제시했다. 첫째, 다시 500만원을 투자해 새롭게 도약할 기회를 주시거나, 둘째, 그 빚을 갚을 때까지 A씨가 노력봉사를 하거나, 셋째, 기약은 없지만 먼 훗날 갚을 것으로 기대하고 이쯤에서 일단 정리하자는 것.
말을 다 듣고 난 선생님의 결론은?      "젊은이들에게 좋은 경험이 되었다고 생각하라."
다시 시간이 흘러, 1990년대 중반의 어느 날. 화려한 청문회 스타에서 초라한 낙선자로 전락해 있던 대통령과 A씨가 소주를 함께 했다. 그리고 제법 거나하게 취한 두 사람이 권양숙 여사가 운전하는 차를 타고 헤어지려던 즈음, A씨는 권 여사가 건넨 뜻밖의 말에 술이 확 깨었다.
"그때 그 500만원, 이 양반이 변호사 된 후에 제일 먼저 갚았습니다. 알고는 계셔야 할 것 같아서."     까마득히 잊고 있던 옛날의 기억을 되살려준 뜻밖의 이야기에 깜짝 놀란 J씨를 더욱 놀라게 한 것이 또 있었다. 권 여사의 그 말이 끝나자마자 터져 나온, 권 여사를 향한 대통령의 불만 가득한 한마디.
"쓸데없는 소리! 그 이야기는 절대 하지 말라고 했더니….”

   왕연중(한국발명문화교육연구소장)


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